Dinozaur na postumencie | Nowy Jork

Pomnik Theodore’a Roosevelta przed Muzeum Historii Naturalnej. Fot. slgckgc (CC BY 2.0)

Gdzieś pomiędzy ekspozycją poświęconą królowi dinozaurów T. Rexowi a prezentacją spektakularnego filmu o oceanach, w nowojorskim Muzeum Historii Naturalnej skrywa się niewielka wystawa dotycząca obiektu, o którym muzeum do niedawna nie myślało jako o swoim eksponacie. Dziś samo go tak opisuje, by uciec od poważniejszych decyzji. Chodzi o okazały, odsłonięty w 1940 roku pomnik konny prezydenta Theodore’a Roosevelta, przedstawiający zmarłego w 1919 roku polityka, twórcę amerykańskiej sieci parków narodowych, rasistę, w towarzystwie alegorycznych figur reprezentujących kontynenty: Amerykę Północną i Afrykę. Hierarchiczna, posługująca się stereotypem grupa rzeźbiarska przez dekady budziła kontrowersje. W ostatnich kilku latach, wobec podważenia oczywistości istnienia niemal tysiąca pomników konfederackich w USA i wobec protestów ruchów Black Live Matters i decolonize museums, również spiżowy Roosevelt został oskarżony o potwierdzanie hegemonii białych i trwałości strukturalnego rasizmu w Stanach. Ani władze miasta, ani samo muzeum nie zdecydowały się jednak na naruszenie pomnika. W zamian dostajemy wystawę Adressing the Statue – w sposób typowy dla uprzywilejowanego centrum ważącą racje rzekomo symetrycznych stron konfliktu, po to, by nie musieć mierzyć się z samym dinozaurzym obiektem.

Nowy Jork, American Museum of Natural History, 200 Central Park West

www